JUEGO: Light-Bot

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Poca gente conoce el camino de espinas que hay que recorrer para aprender a programar bien.

Para los iniciados en la noble ciencia del diseño de programas, Light-Bot puede ser un interesante entretenimiento. Para profanos, la experiencia puede ser exasperante.

Light-Bot es un juego en el que controlaremos un personaje diseñando un programa con una serie de primitivas y dos funciones definidas por el usuario; la función final es iluminar las casillas azules sin superar la cuenta de líneas de programa, que será ejecutado en bloque.

Versión simplificada: Light-Bot es un pequeño infierno en el que el robot se mueve con una serie de órdenes más o menos sencillas pero limitadas en número que le llevarán a buen puerto (o no) a iluminar todos los cuadrados azules del escenario.

El salto del potro traumatizó a muchos niños en edad escolar

En la pantalla 11, que es en la que estoy en estos momentos, llevo más errores en tiempo de ejecución que Windows Millenium...

El enlace: LIGHT-BOT

Un saludo con vínculo dinámico.

JUEGO: ClickPLAY 2

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La propuesta para este fin de semana es un pasatiempo sencillo, para echar unos minutos delante de la pantalla.

En "ClickPLAY 2" tendremos que encontrar el botón de PLAY. Es el típico juego de descubrimiento en el que interactuaremos con los elementos en cada fase pulsando, arrastrando, etc.

Requerimientos mínimos: Core 2 Duo a 1,73 MHz y tarjeta OpenGL con 256 Mb dedicados.

Como todos los jueguecillos de este tipo, es muy fácil... hasta que se complica.

El enlace: CLICKPLAY 2

Un saludo rebobinado.

"Paso de Linux, es muy complicado", PARTE 2

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Todos sabemos de la enorme importancia que tiene el mantener nuestro ordenador al día. Los parches de seguridad permiten hacer nuestro sistema más robusto y confiable, y otro tipo de actualizaciones ayudan a mejorar el rendimiento del sistema.

HOY: ACTUALIZAR EL SISTEMA OPERATIVO

En el caso de Windows, instalar estos programas es un procedimiento sencillo y, sobre todo muy útil, especialmente las herramientas de desinfección (Microsoft no se fia de los antivirus) y los comprobadores de "producto genuino" (aunque no sea obligatorio tener Windows pirata para que el sheriff del condado nos encierre por chorizos).

Y aun así, casi todo el mundo desactiva Windows Update; dicen que es porque se pone solo en marcha a la primera de cambio, pero es que los chicos de Microsoft entienden que dejar el control del sistema en manos de los usuarios, pobres inexpertos, es un grave error; como decía Franco refiriéndose a la república ¿cómo se va a dejar gobernar al pueblo, que no tiene conocimientos ni formación en política?

Esto no ocurre en Ubuntu. No disponen de esas utilísimas herramientas de desinfección (apenas existe software antivirus para Linux ¡vaya seguridad!) ni "detectores de piratería". Como mucho, arreglar programas fallones y agregar nuevas características. Ni siquiera existen los service packs; como mucho, te permiten actualizar todo el sistema operativo a la nueva versión a través de internet (como para fiarse).

Y encima ¡es dificilísimo actualizarlo! Por eso te traigo un tutorial práctico para que no te pierdas en tan ardua tarea. Toma nota:

1) Pulsa en "Administracion" -- "Gestor de actualizaciones"
2) Dale a "Instalar actualizaciones" y sigue los pasos que te indique por pantalla

Si has conseguido hacerlo, enhorabuena. No todo el mundo se desenvuelve con cierta soltura en el terrible caos que inunda el escritorio de un Linux. Pero si algo sale mal, puedes consultar si tu problema está resuelto en los FAQs que he recopilado sobre este asunto:

P: No veo el menú "Administracion", pero hay uno que se llama "Administración" ¿me vale?
R: Efectivamente. Ha sido un fallo ortográfico que cometí antes. Andelantándome a tu est... a tu pregunta, en caso de que tengas Ubuntu en otro idioma que no sea la lengua de Cervantes, te digo qué otras palabras puedes encontrar en su lugar: Administration, Verwalten, Amministrazione, управле́ние o 단어에 관한 공개토론.

P: Me pide en un paso una contraseña ¡y no dijiste nada de que hubiera una contraseña en algún sitio! Esto es muy poco serio. Si me he cargado algo ¡TE DENUNCIO!
R: No te preocupes, querido/a amigo/a. Estoy en disposición de decirte que tu contraseña es 123456 o "fistro" o "pecadorrr" (prueba con todas minúsculas o todas mayúsculas). Imposible que alguien como tú haya pensado una clave mínimamente segura, o ya puestos, cualquier otra cosa.

P: ¿Me cargaré algo si aplico la actualización? Gracias por tus tutoriales, debes ser un tipo muy interesante y atractivo...
R: Puedes hacerlo con tranquilidad. Las actualizaciones mejoran servicios y corrigen pequeños fallos. Además, también aseguras el que tus aplicaciones estén actualizadas a la versión más estable y avanzada.

P: No tengo internet ¿puedo igualmente actualizar el sistema?
R: En "Administración" (o Administration, Verwalten, Amministrazione, управле́ние o 단어에 관한 공개토론) -- "Orígenes de software" puedes habilitar el CD-ROM o DVD como origen de software, y comprobar si existe en algún disco algún paquete de instalación posterior a los que tienes instalados. No olvides introducir el disco correctamente: la etiqueta para arriba y lo brillante para abajo.

P: Por más que intento llevar el puntero del ratón para ir al menú ese que dices, se queda quieto. Sin embargo, se mueve el puntero en el ordenador de mi hermana. Además, cuando tiro del cable del ratón, se cimbrea misteriosamente el ordenador de mi hermana ¿No será que tengo un virus en Linux? ¿Me formateará el ordenador? ¿Me puedo grabar Internet en un disco?
R:



En el próximo capítulo sobre Linux, explicaré cómo conectarse a una red y compartir una impresora.

Un saludo en código de 32 bits.

Tregua y amenaza

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Llevábamos algunos días de sol en la zona en la que vivo. Una semana, más o menos. Una tregua a este duro invierno que hemos sufrido en Andalucía y al que la mayoría de nuestros hogares y ánimos no están acostumbrados.

Esta mañana se ha roto la tregua: nos hemos encontrado con la calle mojada tras una noche de suaves precipitaciones pero continuas. Y como las naves nodrizas de "V" unos nubarrones se mantienen en el cielo vigilantes, esperando atacar a la primera de cambio.

Pero con la lluvia, la hortensia que tenemos en casa, que ayer parecía un poco mustia, ha resurgido, y sus flores han recogido algunas gotas de lluvia con la idea de posar para la cámara.



Todavía no le cojo el punto a la botánica; cualquier cosa verde que ha pasado por mis manos muere inevitablemente. Ahora tengo la hortensia (que es más bien azul y violeta), que espero que sea la excepción que confirme la regla. También mantengo un rosal, un ficus, un aloe vera que mi amigo Paquito me regaló en estado lamentable (y ahora amenaza con invadir mi casa) y una gardenia con miedo escénico.

Un saludo con fertilizante.

Diez canciones (I)

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Nick Hornby, autor de "Alta Fidelidad" (cuya versión cinematográfica es una de mis películas favoritas), escribió también "31 Canciones". Un libro en el que da repaso a momentos importantes de su vida con el sonido de treinta y un temas musicales de fondo.

Este tema es recurrente en Hornby, ya en "Alta Fidelidad" los protagonistas hacen listas para diferentes circunstancias: las cinco principales para tu funeral, cinco principales para comenzar un lunes, etc. Esto inspiró también a los guonistas de "Lost" para el penúltimo capítulo de la tercera temporada, "Greatest Hits".

Todo el mundo tiene una banda sonora en su vida, canciones o melodías que ayudan a evocar pasajes con una nitidez extraordinaria, más que con cualquier otra percepción sensorial (con el permiso de olores y aromas). Yo también, y sin demasiada pretensión, déjame que te presente mis diez principales por orden de aparición. No son las mejores, pero sí las más representativas.

1) ELECTRIC LIGHT ORCHESTRA: Tightrope

"Flamenco nooo ¡ROCANROL!", un grito de guerra para cortarle el rollo a mi padre y a sus amigos en plena fiesta flamenca, para que dejasen de hacer palmas y cantar con quejío y pusiesen este álbum de la ELO en el tocadiscos. Tenía tres años, y como ya he contado en otra entrada de este blog, el rock empezaba a llenar mi vida. Mientras que mis compañeros de colegio crecían con Parchís y Petete, encontraba en las guitarras eléctricas la inspiración que los músicos infantiles del momento no me podían ofrecer.

Por aquel entonces aprendí a leer y a escribir, que cuando se come en público no se coge de un plato común ni en primer ni en último lugar, que hay que dar las gracias y pedir "por favor", que las niñas eran de otro mundo y que las lentejas, espinacas y garbanzos eran la forma de castigo más cruel que una madre podía inventar.

2) ALAN PARSONS PROJECT: Prime Time

Tengo muchos recuerdos puntuales de cuando era un crío. Si tuviese que escribir mis memorias lo tendría duro; se asemejarían más a un álbum de lomografías, difusas y alteradas para potenciar sus impresiones. Por ejemplo, no recuerdo nada del vídeo de "Prime Time" salvo la escena de la chica acorralada por los maniquíes en el callejón. He tenido que verlo ahora y llegar a esa escena para comprobar que era el que yo recordaba.

Odio los maniquíes, y los payasos. Concretamente a algunos payasos a los que tuve que aguantar durante mi época de estudiante en el colegio. Me hicieron la vida imposible. Afortunadamente llegaron los 14 años y, con ello, el instituto y el fin de la educación exclusivamente masculina y represiva de un colegio de curas.

También odio a los curas.

3) LOQUILLO: El Ritmo del Garaje

Tuve una época rockabilly. En la búsqueda de una identidad propia, me sentí atraído por la rebeldía de los rockeros como Loquillo o Carlos Segarra, auténticos líderes de la revolución. Incluso llevé durante una época un corbatín tejano y puntas de acero en los cuellos de la camisa. Guardo la foto para cuando sea padre, que mis hijos le pierdan el miedo a hacer el ridículo de vez en cuando.

Con el tiempo fui descubriendo cosas sobre mis ídolos musicales. Por ejemplo, que la bandera confederada que tanto veneraban era el símbolo de la opresión de los estados del sur de norteamérica contra los esclavos negros. Y que para tener un tupé como ellos había que condenarse a perder el pelo con cuarentaypocos años. Las puntas y el corbatín acabaron en la basura; y con ellos, la rebeldía de muchos líderes del apalancamiento y la hipocresía más popularmente aceptada.

4) RADIO FUTURA: Annabel Lee

"La Bola de Cristal" fue una revolución audiovisual y cultural. Su directora, Lolo Rico, dio en el clavo con el programa, que en horario de sábado por la mañana (te recuerdo que ahora tenemos CallTV, zappings y programas de prensa rosa amarillenta) nos enseñó a los niños que a veces solo no puedes, pero con amigos sí, y que si no querías ser un palurdo debías leer.

Muchos artistas del panorama musical español del momento, al no existir internautas a los que castigar con su avaricia recaudatoria, se dedicaron a ponerle excelente banda sonora a este proyecto: Radio Futura (a los que descubrí gracias al programa), Loquillo, Alaska o los Toreros Muertos, por citar algunos.

El video de "Annabel Lee" despertó en mí el interés por los grandes de la literatura de terror, como Lovecraft o Poe, o incluso el mismísimo Bécquer. Un género que sigo cultivando con 34 años.

Por aquel entonces, la caja tonta se preocupaba porque fuésemos un poco más listos. Justo al revés que ahora.

5) SMITHS: There Is A Light That Never Goes Out

¡Qué grandes fueron! Grabaron cuatro discazos de estudio y se retiraron cuando no podían hacer nada mejor, cultivaron canciones de corta duración cuando la radio fórmula de todo el mundo pinchaba circunloquios interminables herencia del post punk, cantaron a la angustia juvenil y la sexualidad cuando nadie más se atrevía e hicieron de las estrellas en declive su imagen corporativa. Manchester era un padre que acababa de enterrar a su hijo más llorado y dos jóvenes, uno de ellos con una voz particular y mucho talento para escribir y el otro con una técnica envidiable a la hora de tocar riffs y componer, decidieron que había que reponerse cuanto antes.

The Smiths me acompañaron durante los últimos años de instituto y toda la universidad, mientras terminaba mis estudios de ingeniero técnico en informática (no fue precisamente poco tiempo, a quien diga que es "una carrera de tres años" le desafío a que la haga en seis...). De hecho, siguen conmigo. He cambiado la cinta por el iPod, pero sigo escuchándoles siempre que puedo. Todavía no sé qué es lo que más me gusta de su música; tal vez los temas que trataban en sus letras, en las que Morrissey desnudaba todas las inquietudes de un joven de veintipocos, sensible y con una sólida educación autodidacta basada en los libros ("there's more in life than books, you know, but not much more"). O tal vez sea por ese sonido sucio, hipnótico, crepuscular y envolvente. Da igual, me he pasado horas, días, oyendo uno tras otro los temas de The Smiths, cantándolos, traduciéndolos y sintiéndolos.

A sus canciones les debo gran parte de mis conocimientos de inglés. No sólo de grammar vive el hombre...

 "Ojalá que llueva café irlandés en el campooo..."

Mañana o pasado escribiré la segunda entrega de este microdiario íntimo. Si algo o alguien no me detiene antes.

Un saludo con anteproyecto.

Cuando Flash era arte

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Recuerdo que a finales de los 90 explotaba internet en España. La mayoría de la gente empleaba conexiones con módem sobre RTB a 56 Kbps, y los más pudientes contrataban una tarifa plana para descargar con Audiogalaxy un disco o dos de música por la noche, y rezando para que no hubiesen llamadas incómodas que cortasen la línea (ay, dónde estaba esa norma V92 que nunca llegó a funcionar). La ADSL era un mito por aquel entonces ("pues un vecino mío dice que conoce a un tío que tiene en casa un internet rapidísimo, que paga 6000 pesetas por él ¡y el teléfono no le corta la conexión!") y la RDSI no traía tantas ventajas como se le suponía.

¿Seguro que eran buenos TODOS los recuerdos de aquella época?

Por aquel entonces, la tecnología Flash estaba irrumpiendo en casi todo el mundo de forma masiva, y los diseñadores web sabían que se iba a generar un mercado importante en torno a esta tecnología (aunque Apple parezca no haberse dado cuenta de ello a día de hoy), así que éstos elaboraban espectaculares portfolios para llamar la atención de las empresas que buscaban una promoción importante en la red.

Entre tanta gente con talento, algunas personas elevaron Flash a la categoría de arte. Es el caso de The Remedi Project, una página fundada en 1997 y que recogía el trabajo en Flash de más de 60 diseñadores y diseñadoras de todo el mundo a lo largo de 12 exposiciones.

Recuerdo que mi primo, afortunado poseedor de una RDSI en su negocio, nos hacía de anfitrión a la hora del cierre para poder ver tan espectaculares proyectos interactivos. Algo casi inviable en una mísera conexión con Teleline o Terra.

El proyecto ya está abandonado, pero la página sigue disponible para toda la gente que quiera visitarla.

La web: THE REMEDI PROJECT.

Un saludo en tiempo real.

Nothing suits me like a suit

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El genial Barney Stinson haciendo una declaración en la quinta temporada que ya había quedado clara desde casi desde el primer episodio de "Cómo conocí a vuestra madre".

Un saludo con gemelos.

Merton

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El fenómeno de ChatRoulette está dando mucho de qué hablar.

Por si no sabes de qué va esto, ChatRoulette es una página que conecta al azar a dos usuarios que estén visitándola en ese momento, y enciende sus respectivas webcams. El objetivo primero es el de proporcionar un servicio de citas. Pero como suele suceder casi siempre, aparecen usos "alternativos", algunos francamente divertidos.

Es el caso de Merton, "el improvisador en tiempo real de ChatRoulette", un pianista usuario de este servicio que se dedica a tocar e improvisar canciones sobre la persona que en ese momento contacta con él. El tipo es un cachondo de cuidado, pero la mayoría de la gente pasa de quedarse oyéndole, aunque sea una canción exclusiva dedicada.


La popularidad de Merton ha crecido en España gracias a Yonkis. Y su parecido físico con el pianista y cantante norteamericano Ben Folds no ha pasado desapercibido... para el mismísimo Ben Folds: el pasado día 20 de marzo, el músico realizó su particular homenaje a Merton arropado por un público, sudadera con capucha incluída:


Más información:
http://www.boingboing.net/2010/03/21/ben-folds-chatroulet.html

Un saludo afinado.

Mi vida de cartón

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¿Cómo será el día a día de un trozo de cartón? ¿Y el de una muñeca de papel?

"My Cardboard Life" cuenta en divertidas tiras meta-cómicas las aventuras cotidianas de Colin, un trozo de cartón "con vida", y su mejor amiga, una silueta de papel blanco. La gracia de las tiras no sólo radica en la historia que cuentan, sino en los materiales y formatos utilizados para su confección. Las viñetas están hechas de post-its.

"Colin ¡hip! yo shoy tu paddddre..."

Esto es reciclar, y lo demás son tonterías.

Un saludo en A4.

JUEGO: Prose And Motion

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Si no andas mal en inglés, y quieres probar una experiencia nueva, deberías jugar a Prose And Motion.

El objetivo es construir, partiendo de una casilla destacada, una palabra oculta (en inglés) entre las letras que hay diseminadas por la pantalla; a diferencia de otros juegos de palabras éstas no se teclean, sino que se arrastran por el escenario, y están sometidas a las leyes de física. Además, una letra puede leerse de varias formas según como esté rotada.


¿Cuándo sacarán una versión en HOYGAN?

En algunas ocasiones aparecerán elementos que harán nuestra tarea más desesperante, como objetos que caen o estorban, puentes y cuestas empinadas en las que tendremos que encajar las piezas.

Uno de sus mejores puntos es la banda sonora, formada por piezas instrumentales de piano que se reproducen ininterrumpidamente y elegidas con un gusto exquisito.

El juego: PROSE AND MOTION

Un saludo en versalitas.

No al cierre de webs

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El Consejo de Ministros ha elegido el día de hoy, 19 de marzo de 2010, para aprobar su Ley de Economía Sostenible (LES), que en su disposición final establece la formación de una Comisión de Propiedad Intelectual cuya competencia será la denuncia de páginas webs cuyos contenidos puedan vulnerar los derechos de autor; esas páginas, según la LES, podrán ser cerradas en un máximo de cuatro días.

Si quieres más información sobre el asunto, puedes leer la noticia en los diferentes medios españoles:
http://www.elpais.com/articulo/sociedad/Gobierno/deja/intacta/ley/antidescargas/elpepucul/20100319elpepusoc_3/Tes
http://www.elmundo.es/blogs/elmundo/catalejo/2010/03/19/cierre-de-webs-por-la-puerta-de-atras.html
http://www.publico.es/espana/302209/gobierno/aprueba/proyecto/ley/economia/sostenible
http://www.abc.es/20100319/cultura-/gobierno-aprueba-enviar-congreso-201003191504.html
http://www.20minutos.es/noticia/655946/0/gobierno/ley/sinde/
http://www.libertaddigital.com/internet/el-consejo-de-ministros-aprueba-la-ley-antidescargas-de-sinde-1276387826/

Mi opinión al respecto es que creo que no se puede promulgar una ley que vulnere los derechos fundamentales para beneficiar a un modelo de negocio obsoleto como es la industria cultural española.

Desde este blog me sumo a la iniciativa de NoAlCierreDeWebs.



Un saludo.

Manifiesto en defensa de los derechos fundamentales en Internet

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Ante la inclusión en el Anteproyecto de Ley de Economía Sostenible de modificaciones legislativas que afectan al libre ejercicio de las libertades de expresión, información y el derecho de acceso a la cultura a través de Internet, los periodistas, bloggers, usuarios, profesionales y creadores de internet manifestamos nuestra firme oposición al proyecto, y declaramos que:

1. Los derechos de autor no pueden situarse por encima de los derechos fundamentales de los ciudadanos, como el derecho a la privacidad, a la seguridad, a la presunción de inocencia, a la tutela judicial efectiva y a la libertad de expresión.

2. La suspensión de derechos fundamentales es y debe seguir siendo competencia exclusiva del poder judicial. Ni un cierre sin sentencia. Este anteproyecto, en contra de lo establecido en el artículo 20.5 de la Constitución, pone en manos de un órgano no judicial -un organismo dependiente del ministerio de Cultura-, la potestad de impedir a los ciudadanos españoles el acceso a cualquier página web.

3. La nueva legislación creará inseguridad jurídica en todo el sector tecnológico español, perjudicando uno de los pocos campos de desarrollo y futuro de nuestra economía, entorpeciendo la creación de empresas, introduciendo trabas a la libre competencia y ralentizando su proyección internacional.

4. La nueva legislación propuesta amenaza a los nuevos creadores y entorpece la creación cultural. Con Internet y los sucesivos avances tecnológicos se ha democratizado extraordinariamente la creación y emisión de contenidos de todo tipo, que ya no provienen prevalentemente de las industrias culturales tradicionales, sino de multitud de fuentes diferentes.

5. Los autores, como todos los trabajadores, tienen derecho a vivir de su trabajo con nuevas ideas creativas, modelos de negocio y actividades asociadas a sus creaciones. Intentar sostener con cambios legislativos a una industria obsoleta que no sabe adaptarse a este nuevo entorno no es ni justo ni realista. Si su modelo de negocio se basaba en el control de las copias de las obras y en Internet no es posible sin vulnerar derechos fundamentales, deberían buscar otro modelo.

6. Consideramos que las industrias culturales necesitan para sobrevivir alternativas modernas, eficaces, creíbles y asequibles y que se adecuen a los nuevos usos sociales, en lugar de limitaciones tan desproporcionadas como ineficaces para el fin que dicen perseguir.

7. Internet debe funcionar de forma libre y sin interferencias políticas auspiciadas por sectores que pretenden perpetuar obsoletos modelos de negocio e imposibilitar que el saber humano siga siendo libre.

8. Exigimos que el Gobierno garantice por ley la neutralidad de la Red, en España ante cualquier presión que pueda producirse, como marco para el desarrollo de una economía sostenible y realista de cara al futuro.

9. Proponemos una verdadera reforma del derecho de propiedad intelectual orientada a su fin: devolver a la sociedad el conocimiento, promover el dominio público y limitar los abusos de las entidades gestoras.

10. En democracia las leyes y sus modificaciones deben aprobarse tras el oportuno debate público y habiendo consultado previamente a todas las partes implicadas. No es de recibo que se realicen cambios legislativos que afectan a derechos fundamentales en una ley no orgánica y que versa sobre otra materia.

Este manifiesto, elaborado de forma conjunta por varios autores, es de todos y de ninguno. Se ha publicado en multitud de sitios web. Si estás de acuerdo y quieres sumarte a él, difúndelo por Internet.

Más información:
http://wiki.manifiestointernet.org
http://www.microsiervos.com/archivo/internet/insistimos-en-defensa-de-los-derechos-fundamentales-en-internet.html

Felicidades

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Felicidades a todos los padres. Especialmente, a aquellos que cumplen como tales protegiendo a sus hijos sin aislarles, educándoles sin maltrato y queriéndoles sin condiciones. Tienes recursos para tus hijos en esta web: http://www.kiddia.org/

Felicidades también a Pepes, Pepis, Josefas y Josés. Da igual que lo celebres o no: llevar con orgullo el nombre de uno de los personajes más maltratados por la narrativa de ficción histórica es digno de admiración. Tienes más información sobre su origen aquí: http://etimologias.dechile.net/?Pepe

Si estás ya de fin de semana gracias al puente, cuidado con las carreteras, que lo importante es llegar. No olvides consultar la información de tráfico aquí: http://www.dgt.es/portal/es/informacion_carreteras/incidencias/

Finalmente, quería felicitar en su 98 cumpleaños a aquella carta magna que nació en Cádiz durante las Cortes Generales: la Constitución de 1812, más conocida como "La Pepa". Un texto demasiado liberal para la España de por aquel entonces. Pepa, aparentas muchos menos... Más información sobre "La Pepa" aquí: http://www.cervantesvirtual.com/portal/1812/

Un saludo retrospectivo.

"Espejos", de Eduardo Galeano

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Los espejos están llenos de gente.
Los invisibles nos ven.
Los olvidados nos recuerdan.
Cuando nos vemos, los vemos.
Cuando nos vamos ¿se van?

Así reza la contraportada de este libro que mi buen amigo José María me ha dejado hace poco y que estoy a punto de acabar. En él, el uruguayo Eduardo Galeano repasa hechos históricos y mitos desde la prehistoria hasta la actualidad en brevísimos capítulos (hasta tres por página) redactados con pinceladas, frases cortas, y buscando la reflexión por parte del lector.

La otra media carica está por detrás y si intentas verla entera, te cargas las pastas.

"Espejos" se vende como una historia casi universal. El "casi" no sólo hace referencia a hechos que puedan haberse quedado en el tintero, sino al partido que toma el autor en la redacción de las historias desde el principio. Desde la óptica de alguien que aborrece el racismo, el machismo, el catolicismo y los imperialismos (entre otros "ismos"), esta lectura pretende remover conciencias frente a la búsqueda del rigor y la asepsia de los ensayos históricos. También da voz y nombre a algunos personajes importantes a los que la historia tradicional relegó a papeles de extras.

Otros personajes, ensalzados por los historiadores occidentales como notables y/o heróicos, caen desde la perspectiva moderna de Galeano: santos y santas, reyes y reinas, emperadores, filósofos... El libro describe hechos que justifican el varapalo que propina a fanáticos políticos y religiosos.

La conquista del mundo por parte de Europa copa un buen número de capítulos. Mientras que en nuestro continente lamentamos continuamente los horrores de los genocidios en los campos de concentración en la Segunda Guerra Mundial, Galeano nos recuerda que a lo largo de la historia han sucedido hechos igualmente aborrecibles contra americanos, africanos, oceánicos y asiáticos, por los que nuestros libros pasan de puntillas, puede que por vergüenza.

Pero no es absolutamente negativa la postura de Galeano: uno de los temas más destacados en el libro es la reivindicación de la importancia de la mujer en la historia de la humanidad, y de cómo se le ha silenciado e incluso robado todo el mérito en acontecimientos clave.

Tenemos un claro ejemplo del estilo narrativo en su capítulo "Fundación de la Universidad":

En la época colonial, las familias brasileñas que podían darse ese lujo mandaban a sus hijos a estudiar a la Universidad de Coimbra, en Portugal.
Después, hubo en Brasil algunas escuelas para formar doctores en derecho o en medicina: pocos doctores, porque pocos eran sus posibles clientes en un país donde muchos eran los que no tenían ningún derecho, ni más medicina que la muerte.
Universidad, no había.
Pero en 1922, el rey belga Leopoldo III anunció su visita al país y tan augusta presencia merecía el título de doctor honoris causa, que sólo la institución universitaria podía otorgar. 
Para eso nació la Universidad. Fue inventada de apuro, en la casona que ocupaba el Instituto Imperial de Ciegos. Lamentablemente, no hubo más remedio que echar a los ciegos.
Y así Brasil, que debe a los negros lo mejor de su música, su fútbol, su comida y su alegría, pudo doctorar a un rey cuyo único mérito era ser el heredero de una familia especializada en el exterminio de negros en el Congo.

En definitiva, un libro muy recomendable para todo el mundo.

Un saludo en papel satinado.

JUEGO: Two Rooms

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Hoy te traigo un juego confuso (de los que a mí me gustan). Sólo empezar a jugar ya tiene su miga. En él tendremos que guiar dos... dos cosas... hacia una especie de chirimbolos para que pase algo que todavía no se sabe muy bien qué es.

El boss del mundo 1, tendrás que saltarle encima con rabia mientras coges los anillos

El enlace: TWO ROOMS

Un saludo críptico.

LOMOgrafías

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Mi hermana ha empezado a interesarse recientemente por el movimiento lomográfico, y como a mi me pica todo lo que veo, pues estoy valorando subirme al carro.

La lomografía es una corriente artística (en muchos foros especializados esto se discute) que nace a principios de los 90 cuando un grupo de jóvenes descubren el encanto especial en los colores y el contraste de las fotografías tomadas con una vieja máquina analógica, llamada L-CA, fabricada en la antigua Unión Soviética por una empresa de ópticas llamada LOMO. La lente, llamada Minitar 1, es un gran angular que provoca un oscurecimiento en los bordes de la instantánea y unos colores intensos.

 ¡Ostras, qué miedo! ¡Una aureola negra!

A partir de ese momento nace el gusto por tomar instantáneas con esa cámara, y se funda la Sociedad Lomográfica, encargada de difundir el movimiento Lomography por todo el mundo a través de exposiciones, cursos, congresos, comunidades virtuales, etc

Este movimiento se fundamenta en 10 reglas "de oro", que se resumen en buscar la espontaneidad del momento, por lo que siempre debes llevar la cámara contigo, día y noche.

No sé casi nada sobre fotografía; lo poco que controlo es sobre digital, y más concretamente la parte de ingeniería. Apenas tengo nociones sobre técnicas, composición, medición de luz, etc. Siempre he querido tener una base, y he valorado muchas veces el comprarme una réflex digital para aprender.

Por otro lado, detesto la fotografía turística. Me gusta más, como dice Fred Madison en "Lost Highway", recordar las cosas a mi forma, no necesariamente como ocurrieron. No me gusta ni el posado ni reproducir con mi cámara lo que alguien ha hecho (y mucho mejor) en una postal.

Esto era el LOMO para mí hasta hace unos días. También tiene los bordes oscuros.

Me gusta este resultado de fotografía, pero no comulgo demasiado con las "10 reglas de oro". Puede que alguien a quien le sobre el dinero no tenga objeción en tirar y revelar 20 carretes de forma casi aleatoria durante un fin de semana en Sitges, pero a un servidor le duele el bolsillo lo suficiente (por eso tampoco tengo una réflex digital). También creo que el concepto de la foto espontánea es poético pero poco práctico. Entiendo que "no pensar", como reza la sexta regla, no sólo es tirar el dinero, sino también perder, por un error de técnica, la oportunidad de captar ese momento único que se persigue.

ELEGIR UNA LOMO

Sigo con mi idea de comprarme una réflex digital, y es complementaria con tener una genuina cámara rusa con aire vintage. Así que toca elegir alguno de los modelos que por ahí se ofertan. Con mi escasa base de conocimiento y lo que he investigado por ahí, te traigo mi resumen-conclusión:

LC-A+: un clon de la LC-A original de LOMO, con funciones "lomográficas" especiales. Usa película de 35 mm y tiene una gama de accesorios baratos muy completa, como ojos de pez, grandes angulares, splitzers (para tapar el objetivo en diferentes exposiciones sobre el mismo trozo de film), etc. Sale por unos 250€ pelá y mondá. También hay una edición limitada chapada en oro de 24K.

DIANA+ / F+: la mejor para comenzar, por precio y características. Es un clon de una cámara más antigua fabricada en China. La Diana pasa por ser una cámara de juguete con un estilo cutre-retro que la hace especial. Especialmente cutre, por supuesto. Aunque en su defensa debo decir que no es demasiado cara (entre 50-100€, según modelo y accesorios), que tiene ópticas intercambiables y que funciona con rollos de 35 mm. El modelo F+ trae un flash propio para incorporarlo a ella y conversores para poder usar flashes también genéricos. Ofrece modo de exposición "B": cuanto más tiempo tienes pulsado el botón, más tiempo mantienes abierto el obturador; chungo de manejar, pero como aprendas, obtienes resultados espectaculares. Existe una versión mini.

LUBITEL 166+: con visor superior y doble lente. Trabaja con película 120, pero incluye un kit para panorámicas verticales en 35 mm. Sale por unos 300€, traicionando con ello el espíritu de las baratísimas Lubitel originales como la 166B, en ocasiones confundida con la nueva 166+, y que no viene preparada para 35mm.

Gracias a la doble lente, podemos meter en el mismo plano al abuelo de "Médico de Familia" y a la hija mayor.

HOLGA 120: la reina del vintage, puesto que no es un clon. Según los lomógrafos expertos, una de las que obtienen mejores resultados. Con flash multicolor (según modelo) incorporado. La propia página "oficial" que te enlazo explica que la cámara es bastante dura al principio, porque si quieres usar película de 35 mm tienes que hacer un apaño casero con gomas y cartón, y por lo visto el compartimento de la tapadera para las pilas del flash es penoso. Las hay en eBay por 20€. Según dicen, es de lo más rudimentario que puedes encontrar y es una cámara empleada principalmente para experimentar. Existe también la serie 135, para película de 35 mm.

FISHEYE 2+: para fotografías con efecto fisheye, ojo de pez. Se puede comprar por unos 60€ en eBay, y por 70 en la tienda oficial. Si te gusta este efecto, yo creo que es mejor una Diana, una LC-A o una Holga con un accesorio fisheye, te va a permitir más versatilidad. Usa film de 35 mm.

Hay más cámaras: entre otras, la Horizon, para panorámicas; las SuperSampler y ActionSampler, con multilentes, o las cámaras rusas Smena o Zenit para 35 mm (las hay en eBay desde 8€).

Puedes consultar todas las cámaras y accesorios en la tienda internacional de Lomography: http://shop.lomography.com/

Más información y opiniones:
http://www.lomography.es/
http://www.lomo.com/
http://es.wikipedia.org/wiki/Lomograf%C3%ADa
http://www.xatakafoto.com/opinion/lomografia-un-timo
http://diariodeunjabali.com/archivos/categorias/fotografia/lomografia.html
http://www.florenciosanchez.com/diccionario.htm

Un saludo mate.

Buena canción para un lunes de sol

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Aunque el video no sea oficial, la canción bien merece un post dedicado. De Ben Folds, "Annie Waits" (Rockin' The Suburbs).

Disfruta del sol, aunque sea lunes.



Un saludo con café y mollete.

"Paso de Linux, es muy complicado", PARTE 1

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Si me diesen un euro por cada vez que alguien me dice esta frase (o alguna de sus variantes casi sinónimas), podría hacerme una piscina en la azotea. Con trampolín. Aunque entiendo que la gente piense eso, porque Linux es muy, muy, muy complejo... Por eso yo, que soy ingeniero técnico en informática, te voy a explicar a lo largo de varios artículos cómo resolver en Ubuntu algunas cuestiones cotidianas que en Windows resultan de lo más sencillo...

HOY: CÓMO INSTALAR PROGRAMAS EN UBUNTU

Algo tan importante como es tener tu sistema a punto con el software que necesitas y que es tan simple de realizar en Windows (busca el programa, o mejor ¡cómpralo!, inserta el disco, busca el programa de instalación y lánzalo, acepta el contrato de usuario final y mete la clave, marca las opciones y, si no tienes ningún fallo, doble click en el acceso directo), puede ser una auténtica pesadilla en Ubuntu. Y si no, observa (pulsa en las imágenes para verlas en su tamaño original):

Paso 1: lanza el Centro de Software de Ubuntu (en versiones anteriores de la distribución, "Añadir/quitar programas"). Cuidado, que hay que hacer 'click' en el sitio correcto, no vayas a cagarla ahí.

Paso 2: escribe en el campo de búsqueda palabras claves o nombre del software que deseamos instalar, por ejemplo, "mp3 tagger", "captura pantalla" o, en mi caso, "amarok". Aquí la dificultad está en que escribas mal lo que quieres, por ejemplo, "plosesador" en vez de "procesador" o "bectorial" en vez de "vectorial".

Paso 3: selecciona el programa que quieres instalar y dale al botón de "ver detalles". Es la flecha verde que hay justo a la derecha del nombre del software.

Paso 4: dale al botón "Instalar". Si ves que no pasa nada, es que a lo mejor le has dado a "Sitio web" (se detecta porque de pronto aparece la página web del programador de ese software), o a lo mejor es que le has hecho click con el botón derecho en vez de con el izquierdo. O a lo mejor no tienes ratón y estás pulsando los botones del mando del aire acondicionado (se detecta porque empieza a hacer frío espontáneamente en la habitación).

Paso 5: introduce la contraseña de administrador (en Windows no es necesario este engorro; eso sí, muchos virus y software mierdoso podrían aprovecharse de ello, aunque es algo muy poco probable...).
Paso 6: si no te has equivocado en alguno de los pasos anteriores, tu programa deberá estar instalado en su categoría correspondiente. El hecho de que tu sistema no se haya ralentizado tras la instalación puede desconcertarte.

Espero haberte servido de ayuda. Si aun así experimentas problemas, es posible que encuentres algo de apoyo en el portal de usuarios de Ubuntu en español. Aunque no esperes mucha amabilidad, porque los usuarios de Linux no son demasiado solidarios con la gente que anda perdida, es infinitamente mejor el servicio de asistencia técnica de Microsoft...

Un saludo desde Karmic Koala.

Boston, la banda de Rock & Roll

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Recuerdo cuando tenía pocos años, sin edad aún para ir al colegio, que mi padre pinchaba en nuestro tocadiscos Vieta (que aún conservamos) algunos de los mejores discos de rock de los años 70.

De entre los cientos de vinilos de la colección de mi padre sacaba uno y me enseñaba la portada, y ahí empezaba la magia. Una vez sacó uno con la portada roja, con cuatro señores enjutos y con cara de palo vestidos con camisa y corbata finita, y dispuestos como en escalera; me gustaba tanto que le arreé un bocado, y mi pobre padre se quedó sin una de las canciones legendarias del tecno de los 70. Eso es devorar música y lo demás son tonterías.

Igual suerte corrió el "Trilogy" de Emerson, Lake & Palmer. La portada, con tres peludos de perfil, me daba repeluco del malo, y la tomé con él.

 "¡Entre tíos, que corra el aire!"

Mi "matrimonio" con el rock de los 70 comenzó con la ELO y su "A New World Record", con un inicio demoledor y una portada que decía "sí, chato, esto es un discazo". A partir de ahí dejé de usar los dientes y a usar las orejas con ellos. Rompí más agujas que el practicante de Jennifer López sólo con ese disco.

De todas las grabaciones que por aquel entonces mi padre descubrió para mí hubo una a la que no presté demasiada atención salvo a la carátula (a mí es que me ponen un cielo estrellado y lo que sea enmedio y me conquistan). Y a día de hoy, me mojo y digo que Boston es la mejor banda de rock & roll que ha habido nunca. Y ahora paso a justificar la machada.

La banda, el día que se presentaron para el casting de los anuncios del 11811

Guitarristas hay a cascoporro, pero Tom Scholz destacó por encima de casi todos ellos. No sólo por su virtuosismo en la técnica o su talento para componer algunos de los himnos más importantes del rock. Scholz, al igual que un par de lustros después hiciese Johnny Marr para el brit pop, puso de moda una forma de tocar la guitarra que ha influido a generaciones enteras de músicos y bandas tan dispares como Aerosmith, Asia, Dom Mariani, Survivor u Ocean Colour Scene. Curiosidad: no sólo no es manco el hombre, también es ingeniero por el MIT, ahí es nada...

Por otro lado, Boston puede presumir de haber contado con una de las voces más brillantes y reconocibles de la historia de la música popular, el malogrado Bradley Delp, cuyo estado depresivo le llevó a inhalar monóxido de carbono de su coche para quitarse la vida en el 2007. Con un registro imposible (de hecho, le costaba horrores mantener el nivel en un escenario durante mucho tiempo), Delp puso voz a temas como "More Than A Feeling" o "Don't Look Back".

Las canciones de Boston son el paradigma del rock & roll emergente en los años 80 que acabaría derivando en el heavy metal de toda la vida. Cambios de ritmo, estribillos pegadizos, solos de guitarra a los que se le acopla una segunda, coros que hacen levantarse al personal (todos ellos interpretados originariamente por Delp y mezclados en la maqueta, lo que causaba que en directo el efecto no fuese el mismo, aunque siguiesen sonando del copón); son elementos que brillan en las composiciones y que no pasaron desapercibidos para sus contemporáneos y seguidores.

Tras un silencio importante desde mediados de los 80 hasta los 90, la banda sorprendió con un disco, "Walk On", con el que presumían de emplear los mismos medios e instrumentos que en sus primeras grabaciones. Luego ya nada ha sido igual. Venidos a menos, y con la casi imposible sustitución de Delp.

Aunque a mí personalmente me da un poco igual, porque aquí seguirán sus primeros discos, joyas incorruptas que, algún día, mis hijos morderán o machacarán en mi pickup (si es que lo conservo), siguiendo las buenas costumbres que mi señor padre inculcó desde que era un moco.

Un saludo con paz mental.

Nicholas Felton, el arte de la representación estadística

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Nicholas "Nick" Felton tiene un estudio en Broadway, Nueva York. Es diseñador gráfico y experto en tipografía. Y no sé si tendrá un diario o no, pero en su caso no hace falta.

Muy seguido también en Twitter y Flicker, Felton presenta en su sitio web "profesional" FELTRON (así, con "R" intercalada) una serie de informes anuales en los que hace de la estadística todo un arte. En ellos nos representa las cifras y porcentajes que modelan su vida y su entorno más íntimo, con una presentación innovadora y sugerente.

Por ejemplo, en su Annual Report del 2009 podemos conocer cómo evolucionó su estado de ánimo y los temas de los que más le interesaba hablar:

Y mira que es raro que su estado de ánimo predominante no sea "concentrado tomando notas"

Si queremos saber sus intérpretes musicales favoritos o sus viajes durante el 2006:

¿Estuvo en España en el 2006 y no le dolieron las orejas escuchando Amaral por donde iba?


Felton no sólo es un artista, sino también un científico. Pasa el tiempo buscando nuevos instrumentos con los que medir todo lo imaginable, desde herramientas personales hasta aplicaciones colaborativas. La naturaleza de sus estudios se ve clara, los números son consistentes y las realidades representadas cumplen con el objetivo descriptivo que se le supone a la estadística, tan malograda por culpa de los medios de comunicación y los políticos.

Acostumbrado a viajar, da conferencias por todo el mundo sobre cómo los datos hablan de la realidad cotidiana, y por supuesto, todo ello convenientemente ilustrado con cuidados tipos de letra y masas de color.

Más información:
http://feltron.com/
http://cuatrotipos.wordpress.com/2009/05/07/tipografia-graficas-estadisticas-i-el-informe-feltron/
http://www.elpais.com/articulo/Tendencias/Pintar/datos/elpepucul/20100309elpepitdc_1/Tes

Un saludo en Comic Sans (¡cuidado, que me pega!).

JUEGO: Sling

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¡MOCOOOOOS!

No es un grito de auxilio. Es el protagonista del juego que os traigo hoy: manejaremos un moco con una elasticidad que ya la quisiera para sí Nadia Comaneci. El objetivo es "moquear" todos los puntos de la pantalla lanzando nuestro moquito de un sitio a otro, aprovechando la capacidad de rebote y estiramiento de las que hace gala.

Un práctico manual sobre "búsqueda de petróleo" que deberían regalar en las autoescuelas.


Os podéis saltar el tutorial si queréis, no aporta mucho, aunque tiene su gracia, con ese Papá Pitufo verde paternalista y condescendiente.

El juego: SLING

Un saludo con paracetamol.

Bon Jovi en el Rock In Rio Madrid

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Y como no podía ser de otra forma, ya tengo dos entradas para Bon Jovi en mi poder :-D Se pueden comprar en El Corte Inglés, y salen por 69 € (precio final, sin cargas extras). Se adquiere para un dia determinado, así que no te equivoques, te vayas a plantar con tu camiseta de Bon Jovi en el concierto de Miley Cyrus...

Para ir calentando motores, te dejo con una joya (según Barney Stinson y un servidor):

Chaturajal, de mon chun plein...

Un saludo resbaladizo cuando se moja.

JUEGO: Home Sheep Home

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"Home Sheep Home" es un divertido juego que recuerda los viejos tiempos en los que triunfaba en casi todo el mundo "The Lost Vikings".

En este juego tendremos que guiar un mini-rebaño de tres ovejas (sin honda y sin bastón) hasta un cartelón. Cada oveja tiene diferentes pesos y tamaños, y una acertada secuenciación de movimientos y eventos nos llevará a nuestro destino.

Una me da leche, otra lana, y otra queso para la semana...

Aparte de lo adictivo que es, destacar la estética de tira cómica y la musiquilla folk que lo adorna.

El juego: HOME SHEEP HOME

Un saludo con burreo.

El principio de neutralidad en la red

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Esta mañana me he levantado temprano para leer la prensa en la red, y me he encontrado con esta noticia en el diario Público:

http://www.publico.es/ciencias/298833/serpiente/comia/dinosaurios

En principio la noticia no tiene nada de particular, pero lo curioso está en el margen derecho, en el que el diario genera, a partir de palabras clave, una lista de artículos y noticias relacionadas. Atención a los protagonistas de las mismas...

Por si alguien en Público decide cambiar algo, éste es el aspecto que presentaba su página web esta mañana:

 
Sin Photoshop, como la Norma Duval, oiga

Las dudas son ¿qué palabra clave del titular de la noticia se ha usado para la lista de intereses? ¿"dinosaurio"? ¿"serpiente"? ¿habría salido el mismo listado en ABC?

Como les cuento a los amigos de Microsiervos en un email que les he enviado (por si lo quieren publicar en su sección WTF), todo esto me hace recordar el debate que hay sobre el principio de neutralidad de la red, debido a que el Ministro de Industria, Miguel Sebastián, es partidario de que Telefónica cobre un canon a Google (y a otros buscadores) por el uso de sus infraestructuras, lo que pondría seriamente en peligro este principio.

Imagina cómo sería la red si los buscadores de la red ofreciesen los resultados de las búsquedas conforme a intereses particulares o partidistas...